Sportivi de top: Iolanda Balas

Iolanda Balas Iolanda Balaș Soter este o fostă campioană olimpică română de etnie maghiară care a dominat proba de săritură în înălțime timp de un deceniu. Din 1988 până în 2005 a fost președintele Federației Române de Atletism.

Poate cea mai dominantă atletă din istoria României, Iolanda Balaș Soter, se naște în 1936 la Timișoara într-o familie de origine maghiară. I se acordă cetățenia ungară în 1947 însă i se refuză constant dreptul de plecare în Ungaria. Primii pași în sport îi face la Liceul Catolic de Fete din Timișoara, unde călugărițele țineau cu strictețe orele de sport. Înaltă de 1,85 m, antrenaa de fostul săritor Janos Soter care devine mai târziu soțul ei, va rămâne în istoria atletismului pentru dominația probei de săritură în înălțime femei timp de un deceniu. Între 1957 și 1967 Iolanda Balaș a învins în 150 de competiții consecutive, depășind recordul său mondial de 14 ori, purtându-l de la 1,75 m până la 1,91 m.

Performanțele Iolandei au uimit lumea atletismului prin diferența dintre ea și următoarele competitoare. Când Iolanda ajunge la recordul 1,91 m nicio altă atletă nu trecea de 1,78 m. Recordul său a rezistat alți zece ani, până când introducerea stilului Fosbury a permis altor atlete să-l depășească. Un alt exemplu al supremației sportive a Iolandei Balaș a fost finala olimpică de la Roma din 1960. Din 15 concurente inițiale, numai patru au depășit 1,71 m. Balaș a sărit 1,73 m de la prima încercare, în timp ce adversarele sale epuizaseră toate tentativele regulamentare, fără să reușească să sară o asemenea înălțime. După patru ani, la JO Tokio, se reconfirmă campioană olimpică. Nivelul general crescuse între timp dar diferența rămânea notabilă: Balaș termină cursa cu 1,90 m în timp ce deținătoarea medaliei de argint se oprise la 1,80 m, cu 10 centimetri mai puțin.  A continuat competiția singură, câștigând medalia de aur la o diferență de 14 cm față de a doua clasată. Pe lângă recorduri mondiale și olimpice, în palmaresul ei mai intră și medalii de aur la campionatele europene și mondiale. După retragerea din competiții, Iolanda Balaș a rămas activă în atletism ca arbitru. Din 1988 până în 2005 a fost președintele Federației Române de Atletism. Se stinge din viață în 2016, la vârsta de 79 de ani, la București. Donează palmaresul dar și locuința sa Federației Române de Atletism.

back to top